Het IJslandse paard

 

Fotopaardensneeuw 

  

IJsland

 

IJsland is het land van uitersten. Van sprookjesachtige schoonheid en grimmig natuurgeweld, van barre winterkoude en hete geisers in het sneeuwlandschap. Het land van vuur en ijs, van wapperende manen, stampende hoeven, briesende paardenhoofden. Het land waar de oerkracht en het IJslands vuur vanaf spatten.  

 

De IJslander

Het IJslands paard is een klein maar stoer dier dat op IJsland vanaf de vroege Middeleeuwen in afzondering is gefokt. Ooit namen de Vikingen ze in hun boten mee uit Noordwest Europa. Rond het jaar 800 stopte het importeren en zijn er nauwelijks meer nieuwe paarden naar IJsland gekomen. Sterker nog, er geldt een officieel verbod op de invoer van paarden. Dat betekent dat alle IJslandse paarden ter wereld teruggaan op deze vroeg-Middeleeuwse dieren. En dat in de afgelopen twaalfhonderd jaar de eigenschappen uit die vroege tijd bewaard zijn gebleven, met de hardheid en soberheid om de barre weersomstandigheden van het eiland aan te kunnen.